颜何

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颜何
 

15世纪初,曾有一支规模庞大、气势磅礴的中国舰队,在浩瀚的西太平洋和印度洋上反复出现。这支船队从东海沿岸出发,先后7次往返,穿越海洋30年,开通42条航线,到达30多个国家,行程10多万英里,比哥伦布发现“新大陆”早79年(公元1492年),比葡萄牙人发现欧、亚、非三大海道早84年(公元1497年)。是中国关了一千多年的海关。这支舰队的统帅,明朝的海上使者,是永乐时期的一名普通太监。他叫郑和。

好奇少年

郑和,本名马,明朝洪武四年,云南昆阳人。他的祖父和父亲长途跋涉来到伊斯兰教圣地麦加,当地人尊称他们为玛哈芝(意为游客)。他的父亲高大、诚实、坦率、慷慨,他善良、慷慨。他经常为了救济而放弃自己,以防贫穷和守寡。在一个星光灿烂的夜晚,父亲经常讲述当年麦加朝圣的故事。少年时,郑和好奇地听父亲讲各种各样的小说轶事。父辈和祖辈们勇敢执着的精神,在郑和幼小的心灵中,埋下了热切探索的种子。郑和经常问父亲一个问题:

“海里有朋友吗?”

“大海是你的朋友。”父亲说。

郑和接着问道:

“海里有海盗吗?”父亲没有直接回答他,眼里带着坚决和微笑说道:

“大海会帮你克服一切困难!”

从此,神秘的大海像磁铁一样吸引着郑和。

罹乱入京

明朝洪武十四年(公元1381年),朱明政权建立后不久,朱茂元璋派大将傅友德、蓝宝石、穆婴平定云南。明军在云南掠夺儿童,强行阉割,让他们服兵役。11岁的郑和也未能幸免。之后,郑和被军队带往北平,送到朱迪亲王的封臣住处做仆人。从此,郑和离开了温暖的家,离开了父母亲人,失去了人身自由。他幼小的心灵承受了人生的巨大痛苦。

年轻的郑和并没有因为不幸而沉沦,他很快适应了新的生活。燕有一座藏书丰富的图书馆,对从小求知若渴、对笔墨略知一二的郑和来说,极具吸引力。每当他有空闲时间,他就钻进那堆书里,广泛地阅读。因为他的足智多谋,深得王子宠爱,被收为近侍,早晚从不左也不右,每道题他都答。主仆相处融洽,气质与王子相似。此外,他的才华聪明,他没有什么野心,他勤奋好学,他年轻时离开家,他独立生活,这使他成长为一个聪明、有才华的魁梧的年轻人,在朱迪王子身边。

正当郑和日渐成熟之际,文健元年(公元1399年)八月,燕王朱迪发动“攻坚战”,攻打南京,欲夺其侄儿建文帝的财富。这时,郑和已经快30岁了。他与太子出入战乱,屡建战功。经过三年的努力,太子渡过长江,一举攻克南京。他的下落不明。

文健四年(公元1402年),王艳以永乐大典登基。郑和因其战功和杰出的军事才能受到朱迪的特别嘉奖,并被提升为负责内部事务的太监。不久,他被提拔为太监,掌管李思的手印。

永乐二年(公元1404年),正月初一,朱迪心情大好,亲笔写下“郑”二字,赐姓,由三宝改为郑和。但是按照习俗,人们还是称他为“三宝太监”。郑和33岁。

辉煌的明成祖朱迪在政治稳定、经济繁荣的基础上,开始着眼于辽阔的海洋和边疆,决心实现“与四夷共进”的宏伟愿望,并确立了与海外国家友好关系的外交政策,以示对天子的仁慈和“尚德惠民”的繁荣。此外,据说当时文健皇帝逃到南阳,朱迪总是害怕敌军死灰复燃。因此,寻找文健皇帝的下落也被列为西洋的一项秘密任务。

朱迪在身边信任的仆人中寻找一个满意的对象,最终选择了郑和。他知道郑和从来没有和他的祖先和父亲去过遥远的麦加,但他对海洋和长大的外国有一种神秘的感觉和向往。他信任和他一起去参加西征战争的称职下属的非凡知识和组织能力。此时的郑和已经有了接近东方的外交和航海经验。朱迪证实,郑和能够承担这一重要使命,指挥一支庞大的帆船舰队。永乐三年(公元1405年),朱迪任命郑和为帝国连长的太监,命令他正式组织舰队向西方派遣。这一年,郑和35岁,正值壮年。

明朝永乐三年(1405年)冬,郑和率领庞大船队,乘风破浪,从江苏刘家岗出发,驶向茫茫大海。

他的舰队由208艘船组成,分为宝船、马船、粮船和战船。最大的宝藏船长有44英尺4英尺宽,18英尺宽。这艘大型宝船是郑和的船,比如一艘小型的帅府,通常由各国使团的领导人和来访的使节乘坐,装载着赠送给各国的礼物和贡品。

长37英尺,宽15英尺的中型宝船,称为“马船”,是运输船。郑和下西洋,每次出访亚非国家都要携带大量物品。往返需要两三年,有时候连续几个月在海上航行,每一点需要的物品,从日常用品到修理设备,都需要用马船准备和运输。船队还拥有15艘运粮船和20艘大型水运船。

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